La salute in pillole

Cataratta

La cataratta è una malattia del cristallino, ossia della lente che si trova all'interno dell'occhio e separa la camera anteriore dell'occhio da quella posteriore.
L’insorgenza della malattia è riconoscibile dalla manifestazione di uno o più dei seguenti sintomi: senso di fastidio alla percezione della luce, visione offuscata o doppia; difficoltà nel percepire nitidamente i colori e frequente bisogno di aggiornare le lenti degli occhiali.
Quando la cataratta è ormai conclamata, perfino il caratteristico colore nero della pupilla tende a trasformarsi in tonalità del giallo, fino a diventare addirittura bianca.
Nonostante siano stati individuati in medicina diversi tipi di cataratta, la nota costante della malattia è una riduzione della trasparenza del cristallino, dovuta a modificazioni nella sua composizione chimica.
Una delle tipologie sicuramente più diffusa è quella c.d. “senile”, perché deriva dal semplice invecchiamento del cristallino all’avanzare dell’età.
Altro fattore scatenante può essere un trauma all’occhio o l’effetto collaterale di un farmaco particolarmente aggressivo (come i cortisonici) oppure malattie e alterazioni dell’occhio di varia natura, anche di tipo ereditario.
Per quanto riguarda le terapie, nonostante alcuni pazienti abbiano mostrato qualche miglioramento dall’assunzione delle pastiglie o dei colliri in commercio, l’unico rimedio risolutivo attualmente accertato è l'intervento chirurgico, che, in linea di massima, ha lo scopo di inserire nell’occhio una lente artificiale che svolga le funzioni del cristallino.
La tecnica più moderna è detta “facoemulsificazione” e permette di estrarre la cataratta attraverso un piccolo ago aspirante, che vibra attraverso un taglio molto piccolo.
Si tratta di una metodologia a basso grado di invasività, tanto che l’intervento, solitamente in anestesia locale, dura circa mezz’ora.


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